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L’extraordinaire destin de Percy Fawcett

L’homme qui inspira Herg le personnage de l’explorateur Ridgewell

Sa vie est au centre du dernier film de James Gray

mercredi 22 mars 2017, par Ricardo Uztarroz

- Qui se cache derrire Ridgewell ? L’explorateur qui, dans l’Oreille Casse, a prfr rester parmi les indiens Arumbayas plutt que de retrouver la civilisation, a t inspir Herg par le destin de Percy Harrisson Fawcett.
- Auteur du livre Amazonie mangeuse d’hommes, incroyables aventures dans l’enfer vert (Arthaud - 2008) Ricardo Uztarroz nous raconte son histoire.

Publication du 19/05/2009
Au terme d’une minutieuse et rigoureuse enqute, aprs avoir djou quelques insidieux traquenards, esquiv mille et un prils, mis jour de sordides complots ourdis par une mystrieuse organisation aux intrts occultes, deux dtectives privs, MM. Richard Ruz et Ursule Zur, de l’Office helvtique de recherche des personnages fictifs fugueurs (OHRFF) [1], ont fini par dmasquer tout rcemment l’explorateur se faisant appeler Ridgewell.

Selon eux, sa vritable identit est Percival, dit Percy, Harrison Fawcett, ancien colonel artilleur de l’Arme des Indes, disparu en 1925, l’ge de 57 ans, en compagnie de son fils an Jack et un ami de ce dernier Raleigh Rimmel, tous les deux gs de 22 ans, en Amazonie brsilienne, au nord de l’Etat du Matto Grosso.

Les trois taient partis, seuls, sans le moindre guide autochtone, la dcouverte d’une prsume mystrieuse et inconnue cit, vestige, croyaient-ils, d’une civilisation avance cre par les survivants de l’Atlantide qui aurait son tour disparu.

Ridgewell, l’explorateur ?

Le personnage de Ridgewell apparat dans L’Oreille Casse la page 48. Tintin qui descendait le Badurayal la rencontre des Arumbayas, les plus froces Indiens de toute l’Amrique du Sud, vient d’chapper de justesse, avec son indfectible Milou, un naufrage. Pris dans les remous d’un rapide, ils ont t tous les deux jects de leur pirogue quand celle-ci a heurt violemment un rocher.

Une fois sur la berge, au milieu d’un dcor de fort tropicale qui ne peut qu’tre l’Amazonie, Tintin se sent pi. Soudain une flchette se fiche dans le tronc d’un arbre la hauteur de son visage. C’est alors que surgit de derrire les broussailles un homme blanc, longue chevelure et barbe de neige, arm d’une sarbacane mais vtu l’europenne, chemise rouge lime et pantalon noir presque en loques, qui se prsente lui :
- Mon nom est Ridgewell
- Ridgewell ? L’explorateur ? Mais tout le monde vous croit mort ! s’exclame Tintin.

Ridgewell lui explique alors qu’il a dcid de ne plus jamais retourner dans le monde civilis.

So british

Je suis ici heureux parmi les Arumbayas dont je partage la vie..., souligne-t-il. Et, de leur ct, les Arumbayas partagent avec lui le got so british du golf dont il leur a inculqu les principaux rudiments. Ce qui prouve que la rencontre entre deux cultures ne se traduit pas forcment par un choc de civilisations, comme le prtend une thorie actuelle trs en vogue chez les no-cons amricains.

Pour ce personnage, Herg s’est coup sr inspir de Percy Fawcett, dont le mystre de la disparition avait dfray la chronique l’poque. Mais il ne fut pas le seul, loin s’en faut (lire La vie de Percy Fawcett a sduit plus d’un crateur).

Toutefois Herg, encore une fois prcurseur dans son domaine, revient le mrite d’avoir fait de Percy Fawcett un personnage romanesque, ouvrant ainsi la voie une veine qui ne semble pas sur le point de s’puiser.

Par ailleurs, il n’est pas exclure que Herg ait emprunt le nom de Ridgewell un dessinateur humoristique anglais, collaborateur du dfunt et clbre, voire mythique, hebdomadaire Punch, William Ridgewell, qui mourut en 1937, anne prcisment de la publication de L’Oreille Casse.

Espionnage

Rien ne prdestinait Percy Fawcett cette posthume gloire littraire. N le 31 aot 1867, Torquay (Devon), dans une famille de la gentry anglaise, il est pour une raison inconnue le mal-aim des cinq enfants. Son pre est un dandy alcoolique, ami du prince de Galles, membre de la Socit royale de gographie, qui mourra 45 ans de cirrhose. Sa mre, d’origine cossaise, est une femme fantasque et imprgne de mysticisme celtique. Comme elle adore l’uniforme des artilleurs de l’arme britannique, Percy est envoy l’cole de ce corps militaire de Woolwich Londres.

Quand il en sort avec le grade d’officier, il est affect la garnison de Trincomalay, un port de la cte nord-est de Ceylan (Sri Lanka), en territoire tamoul. C’est l qu’il fait la connaissance de sa femme Nina, fille d’un juge d’origine cossaise. Le couple a son premier enfant, Jack. Sans doute l’instigation de sa femme qui en tait une adepte, Percy Fawcett s’initie l’occultisme, trs en vogue en ce temps-l.

Puis, de garnison en garnison, lui et sa petite famille vont se retrouver Malte, o, comme tout officier britannique, il accomplira quelques missions d’espionnage en Afrique du Nord, Hong Kong, puis de nouveau Ceylan, en Irlande (toujours sous domination anglaise), puis finalement Londres.

La frontire

Comme il a acquis entretemps une formation de gomtre arpenteur, il est envoy en 1906, dans le cadre d’un contrat de coopration, en Bolivie, pour tracer en pleine jungle amazonienne la frontire entre ce pays et le Brsil. Sa mission durera huit ans, entrecoupe de courts sjours en Angleterre. La frontire actuelle, c’est celle qu’il a tablie, ce qui montre le srieux et la prcision de son travail.

Pendant ce long sjour bolivien au cours duquel il monte cinq expditions en Amazonie, il dcouvre un univers qui le fascine aussitt, l’intrigue, et nourrit son penchant l’occultiste. Il se persuade qu’au cur de cette touffeur a trs certainement exist une mystrieuse civilisation.

Quand en 1914 clate la premire guerre mondiale, il est rappel et envoy au front o il gagne ses galons de colonel. A la fin des hostilits, il est dmobilis et mis la retraite.

Au vu du dsastre que fut ce conflit, il est convaincu que le Vieux continent est fini, que l’avenir est ailleurs, en Amrique du Sud. Il part au Brsil pour s’y installer mais, aussi, avec le projet secret de dcouvrir des traces de cette civilisation inconnue.

Le manuscrit 512

Un jour alors qu’il consulte les archives sur la conqute du Brsil la bibliothque nationale de Rio de Janeiro, l’poque capitale du pays, il tombe sur un trange document qu’il mentionne par la suite comme le manuscrit 512, ce dernier chiffre tant probablement sa cote de rangement.

Il s’agit du rcit d’une expdition partie en 1743 la recherche d’une mine mythique, la mine Muribeca, quelque part dans une rgion indtermine entre le Sertao (rgion aride la vgtation rabougrie) du nord-est brsilien et l’Amazonie. Il est fait mention qu’au lieu d’avoir dcouvert la mine, l’expdition a trouv, au milieu d’une vaste plaine, une ville abandonne aux btiments cyclopens. Sa localisation n’est pas prcise.

Percy Fawcett est convaincu qu’il tient entre ses mains la preuve de son intuition. Aprs bien des fins de non-recevoir, il finit par convaincre en 1924 un groupement de journaux amricains, la North American Newspapers Alliance (NANA), de financer son expdition en change de l’exclusivit de son rcit.

Camp du Cheval mort

Les trois hommes arrivent en janvier 1925 Rio de Janeiro. Afin qu’on ne lui vole pas le mrite de sa dcouverte, Percy Fawcett a opt pour une expdition rduite son fils et son ami.

Le 20 avril, cheval et avec quatre mules pour transporter leur matriel, ils quittent discrtement Cuaba, capitale de l’Etat de Matto Grosso, et prennent par une piste la direction du Nord, en route vers l’Amazonie, une rgion quasiment inexplore. Le 16 mai, ils arrivent Bakairy, le dernier poste avant le territoire indien. Le 19, Jack fte son 22e anniversaire.

Neuf jours plus tard, ils atteignent le lieu qui sera leur dernier campement connu. Percy Fawcett l’a baptis camp du Cheval mort, en souvenir d’une prcdente tentative d’expdition qui fut un cuisant chec. C’est l que son cheval tait mort d’inanition ce qui l’incita renoncer.

Les dernires nouvelles qu’on a d’eux, c’est l’ultime message qui est parvenu son pouse Londres dat : Camp du Cheval mort, 29 mai 1925 . Il lui disait : Vous n’avez craindre aucun chec... On ne saura plus rien d’eux.

Le plus probable est qu’une tribu indienne ait tu ces trois intrus. Apparemment, aucun blanc ne s’tait aventur dans cette rgion du Brsil avant eux.

Intra-terrestres

Les expditions pour les retrouver vont se succder, toutes en vain. Certaines vont leur tour disparatre contribuant au mystre. Les thories les plus farfelues expliquant la disparition de Percy Fawcett et de ses deux jeunes compagnons vont tre avances, comme celle, que soutiennent les adeptes d’sotrisme, qui prtend que Percy Fawcett a rejoint les intra-terrestres, une civilisation qui vit sous la terre.

Ces intra-terrestres seraient des mtis d’extra-terrestres et de survivants de l’Atlantide. Leur territoire cacherait une base secrte (forcment) de soucoupes volantes. Pourquoi pas tant qu’on y est !

Puis en 2004, un ralisateur de tlvision anglais, Miska Williams, qui a eu accs pour la premire fois aux archives familiales a fait rebondir le mystre. Contrairement, ce qu’il prtendait, Percy Fawcett n’tait pas parti rechercher les vestiges d’une civilisation disparue, mais en fonder une sur la base des prceptes de la doctrine sotrique.

Son fils, dont il tait convaincu qu’il tait prdestin, en aurait t le grand gourou. La recherche de la cit inconnue n’aurait t en ralit qu’un subterfuge.

Point Z

Une polmique sur le vritable but que s’tait fix Percy Fawcett risque fort d’clater trs prochainement. L’acteur Brad Pitt, par l’intermdiaire de sa socit Plan B, a achet les droits d’adaptation cinmatographique d’un livre en cours d’criture du journaliste crivain Dave Grann. Le titre en est The lost city of Z, et le sous-titre, A tale of deadly obsession in the Amazon (La cit perdue de Z, un conte d’une obsession mortelle en Amazonie), publi chez Doubleday. Dans tous ses crits, Percy Fawcett dsigne par Point Z la cit inconnue afin d’en prserver le secret, une obsession chez lui.

L’acteur amricain va tenir le rle de l’explorateur disparu. Le livre est le dveloppement d’un long article publi en septembre 2005 dans The New Yorker.

Semble-t-il, Dave Grann ferait l’impasse sur l’hypothse de Miska Willians qui ne manque pas pourtant de crdibilit et qui, si elle confirmait changerait, du tout au tout l’image de Percy Fawcett.

Quoi qu’il en soit, il n’en reste pas moins que Percy Fawcett, mme s’il n’a rien dcouvert, mme s’il s’avre qu’il n’tait en ralit qu’un illumin, fait partie de la grande ligne des explorateurs tels que Jules Crevaux, Brazza, Livingstone, Mungo Park, pour n’en citer que quelques uns.

On peut mme considrer que sa disparition clt l’re des explorations. Le temps des ethnologues et/ou des anthropologues tait venu.

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Auteur de Amazonie mangeuse d’hommes, incroyables aventures dans l’enfer vert (Arthaud -2008) et de La vritable histoire de Robinson Cruso et l’le des marins abandonns (Arthaud 2006), Ricardo Uztarroz avait anim une soire organise par Les 7 Soleils le 6 mars 2008 la librairie La Voix au Chapitre Saint-Nazaire. R. Uztarroz a suivi ses tudes secondaires au lyce Artistide Briand de Saint-Nazaire. Journaliste Presse-Ocan, puis Libration et l’AFP, il a termin sa carrire comme directeur du bureau de l’AFP de Lima.

- Pour en savoir plus sur Percy Fawcett, on se reportera au premier chapitre de Amazonie mangeuse d’hommes, intitul : L’aventure post mortem du vrai Indiana Jones.


[1Bien entendu, et toutes fins utiles, l’auteur de l’article tient prciser que cette officine n’est qu’une fiction, tout comme les deux dtectives.

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