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"Et puis, pensez donc : Saint-Nazaire, le port, les quais, l’ocan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage..."
Archibald Haddock - Les 7 Boules de Cristal

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Il y a 75 ans dans Le Soir vol

Quand Jam caricaturait lopration Chariot

mardi 28 mars 2017, par Jean-Claude Chemin

Dans la nuit du 27 au 28 mars 1942 Saint-Nazaire tait lobjet dun des raids les plus audacieux de la seconde guerre mondiale : un commando britannique rendait inutilisable la forme Joubert, seule sur la ct atlantique capable daccueillir le cuirass Tirpitz.

Quelques jours plus tard, en une du grand quotidien belge Le Soir, le caricaturiste Jam ironisait sur lexpdition prsente par la propagande allemande comme un chec.

Lopration fut en ralit un succs, succs dont Hitler eut connaissance tardivement. Ce qui le mit dans une colre noire.

A 1h34 du matin, le destroyer Campbeltown sencastrait dans la porte de la forme-cluse tandis que les 269 membres du commando britannique dbarquaient des vedettes qui lavaient accompagn et parvenaient saboter la station de pompage de la forme et plusieurs treuils douverture de lcluse.
Mais le raid fut meurtrier : sur les 611 marins et commandos de lexpdition seulement 224 parvinrent regagner lAngleterre.

La forme Joubert tait la seule sur la cte atlantique en capacit d’accueillir le redoutable cuirass allemand. Le Tirpitz dt renoncer ajouter sa puissance de feu celle des navires et sous-marins allemands qui visaient les bateaux ravitaillant la Grand-Bretagne.

Propagande

Avec sa caricature rduisant le raid au spectacle de deux piteux rescaps accueillis sur une plage anglaise par Churchill lui-mme, Jam se mettait au diapason de la propagande allemande. Rien dtonnant puisque Le Soir , qui avait cess toute publication le 18 mai 1940 alors que la Belgique tait envahie, paraissait dsormais sous contrle allemand.

Paul Jamin, dit Jam, rejoignait la rdaction du quotidien que les Belges surnommeront bientt Le Soir vol, avec d’autant moins de retenue quil allait aussi fournir en caricature le Brsseler Zeitung, le quotidien de lOccupant.

Pour sa part, Herg entre au Soir vol le 15 octobre 1940 linvitation de Raymond de Becker, le chef des services rdactionnel qui veut enrichir le quotidien dun supplment hebdomadaire pour la jeunesse.

Herg voit tout lintrt, en terme de notorit, que son hros peut tirer de cette proposition : quand le Vingtime sicle, le quotidien qui a vu natre Tintin, a cess de paratre avec lentre de l’arme allemande en Belgique, il ne tirait plus qu 15 000 exemplaires. Quand Herg arrive au Soir, le tirage de celui-ci dpasse les 300 000 exemplaires !
Prenant, sans autre forme de procs, le relai du Petit Vingtime, le premier numro du Soir Jeunesse annonce tout bonnement : Tintin et Milou sont revenus !

Baptme de lair

Herg retrouve au Soir Jacques Van Melkebeke dont il a fait rcemment connaissance et qui, par la suite, apportera des ides de scnario pour les aventures de Tintin, et Paul Jamin.

Car Herg et Jamin ont dj fait un bout de route ensemble. Prsent Herg par son frre Paul, Jamin tait entr au Petit Vingtime en mai 1930, d’abord comme homme tout faire puis bientt comme illustrateur et ditorialiste. Il avait accompagn Herg en avril 1931 la fte organise Paris par Coeurs Vaillants, lhebdomadaire catholique qui publie en France les aventures de Tintin. Ce voyage fut leur baptme de lair. Herg en rapporta une planche original de Zig et Puce offerte par Alain Saint-Ogan quil avait rencontr et quil admirait.

Litinraire professionnel dHerg et de Jam diverge momentanment en mai 1936 quand celui-ci rejoint Le Pays rel, le journal que vient de crer Lon Degrelle, le fondateur du mouvement rexiste.

Libert

Herg et Jam se retrouvent donc lautomne 1940 au Soir vol, plus prcisment au Soir jeunesse. Le journal tant soumis au contrle de lOccupant, il n’est plus question pour Herg de sinspirer de l’actualit comme il la fait jusque l. Il dcide alors denvoyer Tintin sur la mer, espace mythique de la libert. Or sur la mer on s’expose rencontrer des marins -et l pas nimporte lequel : Haddock- et mme des inventeurs de sous-marin...

Quand, en septembre 1944, Bruxelles est libre par les allis, Paul Jamin s’est enfuie avec sa famille en Allemagne. Pour ses dessins dans Le Pays rels et le Brsseler Zeitung, il sera condamn mort par contumace. Sa peine sera commue en dtention perptuit. Libr au dbut des annes 50, il poursuivra sa carrire de caricaturiste sous le pseudonyme dAlidor.

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