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Le cinéaste Jacques Clairmont est né à Nantes

C’est ce que rêvéla Jean-Bernard Pouy dans L’expédition Sanders-Hardmuth, un ouvrage bio-bibliographique d’une grande rigueur

jeudi 13 avril 2006, par Édouard Derval

A l’instar d’autres célébrités -on pense bien sûr à Jules Verne-, Jacques Clairmont, le cinéaste de la fameuse expédition Sanders-Hardmuth dont Hergé raconte les déboires dans Les 7 Boules de Cristal et Le Temple du Soleil est né à Nantes, ville où il a passé la première partie de sa vie et où est née sa vocation.

Jacques Clairmont voit le jour le 30 mars 1905 dans une famille modeste : son p�re est docker et sa m�re blanchisseuse. Son p�re est tu� en 1917 sur le front d’Ypres. Un Leica offert par son parrain � l’occasion de son anniversaire d�clenche chez lui une irr�pressible passion pour la photographie.

Alors il laisse tomber ses �tudes universitaires et cherche � vivre de son art. Mais s’il fait, comme on dit, bouillir la marmite c’est gr�ce � son travail de localier dans la presse r�gionale. Vie pr�caire jusqu’� sa rencontre avec Jeanne Cr�pol, h�riti�re des biscuiteries du m�me nom, qu’il �pouse en 1930.

Le sige du journal Le Phare, o Jacques Clairmont fit ses premires armes.
DR

La fortune de sa charmante �pouse -une des rares femmes avantageusement dessin�es par Herg�- lui permet, comme le souligne Jean-Bernard Pouy, "de continuer sans souci ses recherches artistiques".

En 1932, Jacques Clairmont part en Belgique pour photographier les lieux o� son p�re a perdu la vie. Il pousse jusqu’� Gand o� il rencontre le documentariste belge Henri Storck dont il deviendra l’assistant, notamment sur son c�l�bre film : Borinage, r�alis� en 1933.

El�gance

Mais Clairmont choisit de s’orienter vers le cin�ma ethnographique. C’est ainsi qu’il fait la connaissance, au Mus�e des Sciences naturelles de Bruxelles, de Bruce Hornet avec qui il se lie d’amiti� et qui l’engagera comme cin�aste sur l’exp�dition Sanders-Hardmuth. Jacques Clairmont est mort d’une crise cardiaque � Mons en 1968.

Cit�e comme t�moin dans le retentissant proc�s du g�n�ral Alcazar en cours d’assises de Loire-Atlantique, en novembre 2001 � Nantes, sa veuve a retrouv� � cette occasion la ville natale du couple. Mme Clairmont a fait forte impression par sa dignit� et une �l�gance toujours aussi raffin�e.

Mme Clairmont au procs du gnral Alcazar.

Dans son livre, Jean-Bernard Pouy nous donne � lire ce que Herg�, tenu par le format des albums et la n�cessit� de se concentrer sur son histoire, ne pouvait nous raconter, mais qu’il n’ignorait sans doute pas.

La mal�diction

Nous d�couvrons ainsi par quels hasards et � la faveur de quelles n�cessit�s les sept savants furent amen�s � se rencontrer, comment, en amont de leur vie, leur chemin croisa celui de personnages singuliers -on apprend ainsi que le jeune Marc Charlet, n� � Charleville-M�zi�res, eut pour professeur de Lettres et d’Humanit�s Georges Izambard, celui-l� m�me qui enseigna ces mati�res � Arthur Rimbaud !-, et on d�couvre que pour quelques uns, leur fin demeure toujours entour�e d’un parfum de myst�re. Comme si la mal�diction de Rascar Capac avait continu� de frapper...

Jean-Bernard Pouy compl�te chacune de ces biographies par une riche notice bibliographique et, pour Jacques Clairmont, filmographique ; afin de permettre au lecteur qui le souhaite d’aller plus loin dans la connaissance des sept membres de cette extraordinaire exp�dition.


- A noter que Jean-Bernard Pouy fait �tat, dans son ouvrage, d’un lointain cousinage entre F�lix Cantonneau et Paul Cantonneau, g�ologue � l’Universit� de Fribourg et membre de l’exp�dition lanc�e � la recherche de l’Etoile myst�rieuse.
- L’Exp�dition Sanders-Hardmuth, Jean-Bernard Pouy, �ditions ADK, 10 euros.

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