Perpétuer le souvenir du passage de Tintin, du capitaine Haddock et de Milou à Saint-Nazaire...

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A SAINT-NAZAIRE !

Bienvenue dans les pas de Tintin, du capitaine Haddock et de Milou

jeudi 26 juillet 2012, par Jean-Claude Chemin

Car Tintin, le capitaine Haddock et de Milou vous ont prcds Saint-Nazaire. Leur visite est raconte par Herg dans l’album Les 7 Boules de Cristal. Six fresques gantes sur mtal maill et une table d’orientation jalonnent leur parcours.

Souvenez-vous ! Tintin vient d’arriver au chteau de Moulinsart. Nestor le conduit jusqu’au capitaine Haddock, effondr dans un fauteuil. Un coup de tlphone sort brusquement le capitaine de sa prostration. Il se lve, disparat, rapparat.
Il a quitt sa robe de chambre pour la tenue prouve du marin, un sac jet sur l’paule. En route ! lance-t-il Tintin. En route pour o, capitaine ? demande celui-ci.
Tintin obtiendra la rponse quelques minutes plus tard, alors qu’ils filent bord de la Lincoln Zephyr jaune du capitaine : A Saint-Nazaire !. Et le capitaine de se lancer dans une description du port atlantique, si lyrique qu’on peut imaginer qu’il lui a dj rendu visite : Et puis, pensez donc : Saint-Nazaire, le port, les quais, l’ocan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage...
Et c’est ainsi que, par un beau matin de printemps, ils entrent dans la ville qui n’existe plus.

Gographie imaginaire

Car l’poque, l’automne 1946, quand Herg dessine cette squence , Saint-Nazaire a t raye de la carte, dtruite plus de 85 % par les bombardements allis qui ont tent en vain de neutraliser la base de sous-marins construite par l’occupant et d’o partaient les U Boat pour torpiller les convois de navires ravitaillant la Grande-Bretagne.

Lisant Les 7 Boules de Cristal, le jeune Nazairien que j’tais crut d’abord une concidence. Soit, Tintin et ses compagnons passent par un port qui se nomme Saint-Nazaire, mais ce port appartient une gographie imaginaire...
Ce n’est que plus tard, ayant acquis quelques connaissances sur l’histoire de ma ville, que je compris que leur visite n’avait rien de fortuit.

Rappelons-nous : Tintin, le capitaine Haddock et Milou sont la poursuite des ravisseurs du professeur Tournesol dont on apprendra qu’il s’agit d’Indiens de pour race quicha..., comme leur expliquera le gnral Alcazar au moment d’embarquer Saint-Nazaire bord d’un paquebot destination de l’Amrique du sud.

La Transat

Car Saint-Nazaire a t, jusqu’ la seconde guerre mondiale, le port tte de ligne des paquebots de la Compagnie gnrale transatlantique -la Transat- pour l’Amrique centrale. Par une correspondance on pouvait, via le canal de Panama, toucher la cte ouest de l’Amrique du sud et, en particulier Callao, le port de Lima o on retrouvera d’ailleurs Tintin et ses compagnons au dbut du Temple du Soleil, le second tome de cette aventure.

Avec Les 7 Boules de Cristal, Herg vient donc rappeler cet pisode fondateur de Saint-Nazaire qu’a t l’ouverture de la ligne transatlantique. La base des sous-marins est venu recouvrir le bassin o s’amarraient les paquebots de la Transat ; de cette poque il reste bien peu de traces : les vestiges de la premire gare ferroviaire, et des noms de rues : Santander, Mexico, La Havane, Veracruz... qui sont ceux des destinations des paquebots qui partaient de Saint-Nazaire.

Pourquoi ne pas restituer cette ville, meurtrie par la guerre et tente de croire qu’elle n’a pas eu d’histoire, son mythe fondateur, et cela en rendant hommage l’un des grands crateur du XXe sicle ?
Telle tait l’ambition du projet Tintin Saint-Nazaire. Car c’est l’ouverture de la ligne transatlantique qui entraina dans les mois qui suivirent l’implantation d’un chantier de construction navale.

Jalons

En dcembre 1986, quarante ans aprs le passage de Tintin, les statuts de l’association Les 7 Soleils taient dposs la sous-prfecture de Saint-Nazaire. Son objet : perptuer le souvenir du passage de Tintin, du capitaine Haddock et de Milou Saint-Nazaire.
En mars 1987, Mme Fanny Rodwell, prsidente de la Fondation Herg, donnait son accord la ralisation du projet consistant jalonner leur parcours de six agrandissements de vgnettes tires de l’pisode nazairien des 7 Boules de Cristal qui seront implants aux endroits o Tintin et ses compagnons sont censs tre passs.

Ces “jalons” ont t mis en place entre 1995 et 2003, grce l’aide de la Fondation Herg puis des Studios Herg, et de Moulinsart, et le soutien des collectivits, de fonds europens, d’entits conomiques (chambres de commerce et port) et d’entreprises.
Ce cheminement a t prolong avec l’inauguration, dbut juillet 2011, de la table d’orientation Tintin et la mer dont l’lgante forme est due au designer nazairien Jrme Besseau, malheureusement disparu depuis. Installe auprs du plus vieil difice portuaire de Saint-Nazaire, cette table d’orientation runit les treize autres ports rels visits par Tintin ainsi que deux lieux relevant de la gographie imaginaire d’Herg : celui du naufrage de la Licorne et le point de chute de l’arolithe dans L’Etoile mystrieuse.

Un livre-guide

Paralllement, l’association Les 7 Soleils a t l’origine de l’exposition Tooot ! Tintin, Haddock et les bateaux (1999 Saint-Nazaire, 2001 au muse de la marine de Paris), et du procs en cours d’assises du gnral Alcazar (2001 Nantes).
A noter que le sous-marin du professeur Tournesol, visible aujourd’hui au muse Herg, Louvain-la-Neuve, a t tudi et construit par des gens en formations Saint-Nazaire (tudiants en construction navale, stagiaires adultes en formation professionnelle) pour l’exposition Tooot ! Et c’est dans les mmes conditions qu’a t ralise la table d’orientation.

L’association Les 7 Soleils organise priodiquement des confrences autour de l’oeuvre d’Herg. Son prochain gros chantier est l’criture du livre-guide Tintin et Saint-Nazaire qui expliquera la rencontre entre le jeune reporter et “le port, les quais, l’ocan, le vent du large, les embruns qui vous fouettent le visage...”

Trs bonne visite dans les pas de nos amis !

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